萬寶龍Minerva錶廠的百年技藝(上) :走進傳奇


站在Minerva錶廠的陽台,看昨夜的雪染白房子與草地,這畫面彷彿我曾經見過的舊照片,一點都沒有變。廠房內的景色也未曾改變,古老的器具、跨時代的收藏,我可以感受到自己手腕上的1858 Geosphere向它致敬的意味。當然,更為高端的Minerva又是另一回事。那也是萬寶龍時計最迷人的地方。

只見抽屜裡滿滿的腕錶面盤,絕大部分用紙包裝整齊排列,少部分落單在外的則透過上一世紀的「Minerva」字樣表示歲月,剎那間,我以為自己走錯了時空,來到一座遵循古法的傳奇工坊。現代的產品已經沒有如此字跡,倒是像這樣存放古董零件的抽屜,整座Minerva錶廠處處可見。儘管那些古董面盤上的琺瑯質感並未隨時間變化,但行家一看,應該就知道它們來自哪個年代、代表甚麼意義。


Minerva錶廠在1858年創立於瑞士Villeret,經營權幾經轉手,廠房則在1902年遷移後延續至今,並於2006年內入萬寶龍旗下。


Minerva錶廠的歷史可追溯到1858年,由Charles-Yvan Robert以及Hyppolite Robert兄弟倆在瑞士Villeret共同創立的公司;只不過當時不叫Minerva,而是H. & C. Robert。1885年Charles-Yvan的兒子將公司改名為「Robert Frères Villeret」,並採用了一個帶有箭頭的「RFV」標誌。


在Minerva錶廠中可見從前計時碼錶所用的琺瑯面盤。


隔年,他們陸續以Mercure、Minerva、Ariana、Tropic等名字註冊商標,然而無論何種商標,都脫離不了RFV及招牌的箭頭。箭頭,可以說是Minerva最經典的符號,這一切等到1923年錶廠終於改名叫「Minerva」後,更加順理成章;因為那正是古羅馬神話中代表智慧、戰爭、手工藝的Minerva女神手中拿的武器。而萬寶龍更進一步將這個符號應用在機芯槓桿、指針等零件身上。


儘管Minerva和其他瑞士錶廠一樣以先進的CNC機床製錶,廠房內依舊保留了许多舊時代的設備,包含製作機板、夾板……等零件的沖壓機及模具。


其實萬寶龍合併Minerva已經是十多年前的事了,在那之前人們或许從沒想過,有一天這個書寫工具商會成為比许多專業鐘錶更專業的品牌。不過事實如此,Minerva留下的不只有建造於百餘年前的房子、古董機芯、懷錶以及從前用來製造各種零件的沖壓機與模具,還有如何使用這些傳統器具的知識與技術。這些知識與技術,讓萬寶龍像個飽讀古書的現代人,既熟知生產1920年代經典13-20單按把計時機芯的方法,又懂得運用先進的CNC機床縮小零件公差,製造搭載於新款腕錶內的MB M13.21機芯(13-20機芯的進化版)。


透過不同形狀的模具,便可沖壓出各種機芯零件。


沒錯,任何鐘錶品牌都不可能放棄高科技生產的精密度與便利性;不同的是,當其他錶廠只能展示大家都有的CNC機床時,像Minerva這樣摆滿古董的廠房就充滿了值得回味的故事。

當然,還有高級腕錶最講究的手工技藝。


除了製錶設備,Minerva廠房內當然也收藏了1920年代以來的經典計時機芯、懷錶及腕錶。


[Text by Danny Wang|Copyright Watchbus 2019]

發表於 Wednesday, August 21 @ 11:00:00 CST 由 watchbus
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